KAZAKHSTAN - DEM HIMMEL EIN STÜCK NÄHER
DIE STADT UST – KAMENOGORSK LIEGT GANZ IM OSTEN KASACHSTANS. VON MÜNCHEN BRAUCHE ICH BIS DORTHIN GUT 20 STUNDEN. DAS LAND IST OFFEN UND WEIT, ENDLOS WEIT…, KASACHSTAN IST DER NEUNT GRÖSSTE STAAT DER ERDE UND HAT EINE DER NIEDRIGSTEN BEVÖLKERUNGSDICHTEN.
POLITISCH KORREKT BEZEICHNET MAN DIE STAATSBÜRGER KASACHSTANS ALS KASACHSTANER. NUR DIE ANGEHÖRIGEN DER SOGENANNTEN TITULARNATION WERDEN KASACHEN GENANNT. DIESE ERKENNT MAN AM ASIATISCHEN ÄUSSEREN. SIE STELLEN ÜBER 50% DER BEVÖLKERUNG. DER RUSSISCHE BEVÖLKERUNGSANTEIL FOLGT MIT 30%. INSGESAMT LEBEN ÜBER 120 NATIONALITÄTEN, IN KASACHSTAN ZUSAMMEN. EIN GROSSTEIL DER BEVÖLKERUNG IST MOSLEMISCH, DASS BEISST SICH ALLERDINGS NICHT MIT EINEM ERHEBLICHEN WODKA – GENUSS.
DAS CITY-ZENTRUM UST – KAMENOGORSKS BESTEHT AUS ZWEI KAUFHÄUSERN, EINEM KINO, EIN PAAR MUSEEN EINEM PARK UND EIN PAAR LÄDEN UND KAFFES. MAN MUSS DASS NICHT GESEHEN HABEN, ABER ES GIBT EIN RELATIV GUTES BILD ÜBER LEBENDQUALITÄT UND WOHLSTAND.
UNSER UNTERKUNFT MIT ANGRENZENDEM SYMPOSIUMS-GELÄNDE, IST EIN STÄDTISCHES SANATORIUM. HIER ENDET DIE STRASSE DANN DIE STADT.
INNEN HAT MAN, SEIT DEM ENDE DER SOWJETUNION, MIT ALLER GEWALT VERSUCHT NICHTS ZU VERÄNDERN: DIE FARBEN, DIE SCHWEREN TEPPICHE, DIE WANDDEKORATION, DIE GEMUSTERTEN TAPETEN, DIE VERHÄNGTEN FENSTER UND DAS HAUSPERSONAL MIT IHREN KITTELSCHÜRZEN. DEN ALTEN ZEITEN TRAUERT MAN ZWAR NICHT NACH, DENNOCH HAT DIE SOWJETISCHE HERRSCHAFT SOVIEL VERÄNDERT DASS SICH LAND, LEUTE UND MENTALITÄT ERST LANGSAM ERHOLEN.
DRAUSSEN, VOR DEM SANATORIUM, HINGEGEN TREFFEN SICH DES NACHTS LIEBESPÄRCHEN, KLEIN-KRIMINELLE UND DIE ERNSTHAFTEN ALKOHOLIKER. DA RIECHTS DANN NACH SPIRITUS.
JETZT ENDE JUNI IST ES TAGSÜBER UND AUCH NACHTS HEISS IM WINTER HAT ES ALLERDINGS - 40, ÖFTERS AUCH - 50 GRAD.
UM DIE SPRACHBARRIEREN ABZUBAUEN KRIEGEN ALESSANDRO KANU UND ICH GLEICH MAL EINEN RUSSISCHEN NAMEN VERPASST. ER HEISST JETZT SASHA KANOWSKI UND ICH TOBELOWSKI.
HIER MITTEN IN EURASIEN SCHEINT VIELES NICHT SO RECHT ZUSAMMENZUPASSEN. EIN TEIL DER UNS ZUR VERFÜGUNG GESTELLTEN WERKZEUGE KOMMT AUS EUROPA, DER ANDERE AUS CHINA, ABER DA GIBT ES ANDERE NORMEN VON GEWINDEN UND DURCHMESSERN.
IM GEGENSATZ ZU CHINA ALLERDINGS, HÄLT MAN HIER AM ZEBRASTREIFEN, WAS UNS SELBST NACH 3 WOCHEN IMMER WIEDER ÜBERRASCHT.
MIT REGIERUNGSWAGEN FAHREN WIR AN DEN AUSFLUGSTAGEN DIE ENDLOSEN „HIGHWAYS“ ZU EINEM RIESIGEN SEE, GENAU AM FUSSE ZWISCHEN DEM ALTAI- UND DES TIENSHAN - GEBIRGES. DER SEE IST 500 KILOMETER LANG UND DIE UFER FAST UNBEWOHNT. HIER OBEN, IN DIESER ENDLOSEN WEITE, SCHEINT MAN DER ZIVILISATION ENTRÜCKT, UND DEM HIMMEL EIN STÜCK NÄHER ZU SEIN. IN EUROPA WIRD MAN SOLCHE PLÄTZE VERGEBLICH SUCHEN.
NICHT NUR DIESE ERFAHRUNG WAR ES WERT HIERHER ZU KOMMEN.
Kazakhstan - The sky is a little bit closer.
The city of Ust - Kamenogorsk lies in the far east of Kazakhstan. I need a good twenty hours to get
there from Munich. The landscape is open and wide, endlessly wide. Kazakhstan is the ninth
largest country on earth and has the lowest population density.
The officially correct name for its citizens is Kazakhstanis. Only the members of the so-called titular
nation can be called Kazakhs. One recognises them from their Asian appearance. They make up
over 50% of the population, with Russians making up the next 30%. In all, Kazakhstan supports
over 120 nationalities. The majority of the population is Muslim, which doesn’t sit well with the
pleasure of significant vodka consumption.
The city center consists of just two main shopping stores, a cinema, some museums, a park and a few small shops and cafes. None of this really requires a visit, but it gives a good idea of the standards of life and levels of prosperity.
Our accommodation, including the symposium work space, is located in a council sanatorium. The road end here, and so does the city. They have exerted all their powers, since the end of the Soviet Union, in keeping the sanatorium interiors intact: the colours, the heavy carpets, the décor of the walls, the patterned wallpaper, the curtained windows and the staff with their aprons. One does not regret the passing of the old times, but so much has changed since the Soviet times, that the country, people and mentality are slow to recover.
Outside the sanatorium, in comparison, the night brings out young lovers, petty criminals and serious drinkers, leaving the place smelling of alcohol.
Now at the end of June the days are hot, and even the nights. In winter, though, it can dive to minus 40c or often minus 50c.
In order to overcome the language barriers, Alessandro Kanu and I are equipped with Russian names. He is now called Sasha Kanowski and I am Tobelowski.
Here, in the middle of Eurasia, it appears that not much really fits together. We are provided with tools and equipment, some from Europe and some from China, with threads and diameters having different standards and norms.
In contrast to China, however, they still hold on to zebra crossings, which continues to surprise us even after three weeks.
On our free days we drive with official government cars on endless highways to a huge lake at the foot of the Altai and Tienshan mountains. The lake is 500 kilometers long and as good as uninhabited. It appears in this endless distance that civilisation has receded and the sky has got closer. In Europe one seeks such places in vain. This experience alone makes it worth coming here.